¿Qué es el enrutador Wi-Fi de malla? ¿Es mejor que los enrutadores Wi-Fi tradicionales, los extensores de rango?

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Irónicamente, la conveniencia sin ataduras de Wi-Fi viene con muchas condiciones. No es fácil obtener velocidades de transferencia de datos decentes de los enrutadores Wi-Fi a menos que esté en la misma habitación. Vivir en una casa grande también significa soportar zonas muertas sin cobertura Wi-Fi o lidiar con las muchas molestias de los extensores de rango inalámbrico.

Afortunadamente, los problemas que afligen a los ricos se pueden resolver arrojándoles dinero. Y las redes inalámbricas no son diferentes. La red Mesh Wi-Fi es una solución relativamente reciente para los problemas de cobertura de la red inalámbrica. Es una alternativa elegante a los extensores de rango Wi-Fi que brinda una cobertura inalámbrica perfecta, ya sea que viva en una casa de dos pisos o en una gran mansión.

Echemos un vistazo a lo que es un enrutador Wi-Fi de malla, en qué se diferencia de los extensores de rango simples y si es la solución adecuada para sus problemas de conectividad Wi-Fi.

¿Qué es el enrutador Wi-Fi de malla?

En términos simples, Wi-Fi de malla es una tecnología de red doméstica modular diseñada para eliminar los problemas de cobertura de Wi-Fi. Lo hace al permitir que la infraestructura de redes inalámbricas se escale dinámicamente con el tamaño de su casa. Los enrutadores Wi-Fi regulares tienen dificultades para cubrir casas grandes con muchas paredes de ladrillo y losas de concreto que separan los pisos. Esto da como resultado zonas muertas donde no hay conectividad Wi-Fi.

Las redes Wi-Fi en malla resuelven este problema mediante el empleo de dos o más enrutadores inalámbricos mejorados que trabajan juntos para brindar una conectividad de red perfecta. Estos dispositivos se denominan enrutadores Wi-Fi de malla. Se diferencian de los enrutadores Wi-Fi normales en que se pueden implementar en múltiples ubicaciones dentro de la casa para eliminar las zonas muertas.

A diferencia de los enrutadores Wi-Fi regulares que solo pueden funcionar solos, los enrutadores Wi-Fi de malla pueden comunicarse entre sí para brindar conectividad inalámbrica optimizada como una única red ininterrumpida. En efecto, puede tener entre dos y 50 nodos Wi-Fi de malla, uno para cada habitación separada si lo desea. Lo impresionante es cómo los dispositivos inalámbricos conectados no tienen que cambiar manualmente entre los nodos para disfrutar de la conectividad inalámbrica en toda la red.

¿En qué se diferencia el enrutador Wi-Fi de malla de los extensores de rango?

El costo es el diferenciador más importante entre un sistema Wi-Fi de malla y un extensor de rango. Incluso el kit Wi-Fi de malla de dos nodos más básico cuesta diez veces más que un extensor de rango Wi-Fi, y la inversión aumenta a medida que agrega más nodos.

Pero más allá del costo, los extensores de rango Wi-Fi están diseñados para funcionar junto con su enrutador Wi-Fi existente. Esto puede ser fácil para la billetera, pero lidiar con el complicado panel de administración basado en el navegador de un enrutador Wi-Fi normal para configurar extensores de rango adicionales en su red existente no es exactamente un asunto fácil o fácil de usar.

Los sistemas Mesh Wi-Fi, por otro lado, son sistemas plug-and-play que involucran aplicaciones intuitivas para teléfonos inteligentes que lo guían a través de un proceso de configuración simplificado. Esto simplemente implica encender nodos Wi-Fi de malla adicionales, que luego se registran automáticamente en la red. Todo, desde obtener una vista panorámica de su red hasta cambiar la configuración relevante, se realiza a través de su teléfono inteligente. Esto hace que la red Wi-Fi sea lo suficientemente fácil para la gente normal.

Los enrutadores Wi-Fi de malla son mejores que los extensores de rango?

La mejora más significativa de las redes Wi-Fi de malla en comparación con los extensores de rango normales se vuelve evidente cuando se llega a los confines de una red. No importa dónde se encuentre en la casa, sus dispositivos inalámbricos cambian automáticamente entre diferentes nodos de enrutador de malla. Ni a usted ni a su dispositivo les importa a qué nodo están conectados. La colección completa de nodos Wi-Fi en malla aparece como una única red continua para el dispositivo conectado.

Por otro lado, cada extensor de rango Wi-Fi que agrega a su enrutador existente crea su propia red. Esto obliga al usuario a cambiar manualmente entre las redes duplicadas cada vez que el dispositivo sale del rango del enrutador Wi-Fi conectado o del extensor de rango. Si bien la mayoría de los teléfonos inteligentes modernos son capaces de conectarse automáticamente a la red más fuerte disponible, hacerlo provoca una interrupción abrupta y notable en la conectividad de la red.

Todos los nodos de una red Wi-Fi en malla pueden comunicarse entre sí, mientras que los extensores de rango Wi-Fi tradicionales solo pueden comunicarse con el enrutador Wi-Fi principal. Esto no es un problema cuando solo necesita un extensor de rango. Pero el uso de más de uno expone rápidamente los problemas subyacentes con el sistema de extensión de red obsoleto.

Para empezar, es una mala idea conectar en cadena extensores de rango Wi-Fi, porque el rendimiento se degrada drásticamente en la cadena.

Es por eso que cada extensor de alcance debe estar conectado al enrutador Wi-Fi y, por lo tanto, debe estar dentro de su alcance. Esto pone un límite estricto al área total que se puede cubrir de esta manera. En una red Wi-Fi de malla, cada nodo tiene la misma capacidad, por lo que no es necesario mantener los nodos adicionales dentro del alcance del enrutador de malla «principal».

Como sugiere el nombre, una red Wi-Fi de malla es de naturaleza no lineal. Eso significa que cada nodo puede comunicarse entre sí, lo que permite que la red elija la mejor ruta posible para entregar contenido. La ruta que toman los paquetes de datos a través de los nodos depende no solo de su ubicación física en la red, sino también de otros factores, como la congestión de la red y la utilización de nodos individuales.

Una red Wi-Fi en malla puede, por lo tanto, omitir ciertos nodos si están abrumados con las conexiones de los clientes o si están al límite de su ancho de banda de datos máximo posible. Esta naturaleza dinámica de la conectividad internodal permite que una red de malla optimice la velocidad y la eficiencia al máximo, al mismo tiempo que reduce la latencia/retraso de la red y las conexiones caídas.

¿Quién necesita enrutadores Wi-Fi de malla?

Es ampliamente evidente que existe un límite físico para las extensiones de rango de Wi-Fi que se pueden lograr con los extensores de rango tradicionales. Aquellos que viven en casas extraordinariamente grandes o que buscan una conectividad inalámbrica perfecta en varios pisos están mejor atendidos con la flexibilidad de las redes Wi-Fi en malla.

Pero, ¿eso significa que no hay caso de uso para Wi-Fi de malla en casas más pequeñas? Eso podría ser cierto si todo lo que busca es conectividad Wi-Fi de 2,4 GHz, pero el rango extremadamente bajo de las bandas modernas de Wi-Fi de 5 GHz complica las cosas.

Ya hemos explicado en detalle cómo las redes Wi-Fi de 5 GHz son prácticamente incapaces de penetrar las paredes de ladrillo, y el ancho de banda general se ve afectado incluso por algo tan benigno como las puertas cerradas. En consecuencia, la infraestructura Wi-Fi en malla podría beneficiar incluso a las casas más pequeñas al garantizar una cobertura óptima y velocidades de transferencia de datos para las bandas Wi-Fi modernas de 5 GHz.

¿De qué sirve una conexión a Internet de un gigabit, si su conectividad a Internet se detiene al abandonar las inmediaciones del enrutador?

Una red de múltiples enrutadores de malla también es propicia para hogares y pequeñas oficinas que tienen que lidiar con múltiples dispositivos inalámbricos. Un solo enrutador Wi-Fi puede saturarse rápidamente mientras atiende a múltiples clientes inalámbricos. Esto conduce a conexiones caídas y velocidades de transferencia de datos lentas debido a la congestión de la red. Una red Wi-Fi de malla alivia este problema al distribuir la carga entre múltiples nodos de enrutador.

Debido a que la infraestructura Wi-Fi de malla es relativamente nueva, también se beneficia de las mejoras avanzadas habilitadas para IA. Ciertos ecosistemas de enrutadores de malla pueden aprender los patrones de los usuarios y el comportamiento de los dispositivos conectados para optimizar automáticamente la red para lograr la máxima eficiencia. Lograr la misma hazaña con un enrutador Wi-Fi normal requiere que el usuario ajuste cuidadosa y tediosamente los parámetros de QoS (Calidad de servicio) por dispositivo.

En pocas palabras, el Wi-Fi de malla permite que un profano en la materia logre casi la misma flexibilidad y funcionalidad de una red que ha sido cuidadosamente configurada por un experto en redes, todo sin hacer ningún esfuerzo por aprender los matices más finos de las redes.

¿Cuáles son las desventajas del enrutador Wi-Fi de malla?

Como todas las tecnologías sofisticadas, el alto costo de entrada es fácilmente la desventaja más importante de la infraestructura Wi-Fi de malla. Los extensores de Wi-Fi tradicionales pueden ser inconvenientes y lentos, pero cuestan una fracción de lo que tendría que gastar en un enrutador de malla.

Con la excepción de la conectividad a Internet de alta velocidad a través de redes inalámbricas de 5 GHz de rango limitado, no existe un caso de uso convincente para Wi-Fi de malla en hogares más pequeños. Los enrutadores regulares que funcionan con bandas Wi-Fi de 2,4 GHz más lentas tienen suficiente alcance para cubrir la mayoría de las casas pequeñas. En ese momento, la configuración más sencilla y la interfaz de usuario fácil de usar de los enrutadores de malla son lo único que les conviene.

A diferencia de los extensores de rango de Wi-Fi, cada nodo de enrutador de malla subsiguiente ocupa un espacio físico mucho más grande, lo que requiere muebles adicionales o montaje en la pared.

A pesar de su costo, incluso las configuraciones Wi-Fi de malla más costosas no pueden igualar las velocidades y las funciones que ofrecen los enrutadores Wi-Fi tradicionales de gama alta . Esto se debe a que los nodos de malla reservan una banda de radio adicional y parte del espectro de frecuencia para establecer un canal de comunicación separado (llamado backhaul Wi-Fi) entre sí. Si bien esto ayuda con el alcance y la interconectividad, la pérdida del espectro de frecuencia de comunicaciones total disponible impide que los enrutadores de malla brinden las velocidades que pueden alcanzar los costosos enrutadores tradicionales.

Sin embargo, los enrutadores Wi-Fi de malla más baratos carecen de backhaul Wi-Fi dedicado. Esto conduce a velocidades de transferencia de datos aún más bajas porque la comunicación entre nodos ahora consume el ancho de banda de datos real entre los nodos Wi-Fi y los dispositivos inalámbricos conectados en ellos. Estas redes Wi-Fi de malla son perceptiblemente lentas y no vale la pena «actualizarlas».

La solución a este problema implica conectar la red Wi-Fi en malla a un enrutador Wi-Fi tradicional rápido, lo que permite que la colección de nodos en malla actúe como un puente Wi-Fi glorificado. Desafortunadamente, eso combina el costo ya exorbitante de la configuración de un enrutador de malla con el de un enrutador Wi-Fi tradicional de gama alta.

El Wi-Fi de malla eventualmente se volverá más barato

Al igual que con todo lo relacionado con la tecnología, el costo general y el rendimiento del hardware Wi-Fi de malla deberían reducirse a medida que más hogares lo adopten. Pero hasta entonces, seguirá siendo la reserva de la gente rica que vive en casas grandes o de las pequeñas empresas que deben atender una gran cantidad de conexiones Wi-Fi.

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